Рафаил Нудельман
От умножителей атомов до медицинских нанороботов

Последняя Нобелевская премия по физике была присуждена за создание ни много ни мало — нового состояния вещества, получившего название „конденсат Бозе — Эйнштейна“. Предсказано оно было ещё в двадцатые годы ушедшего века, а открыто  — всего лишь несколько лет назад (об этом наш журнал сообщил под рубрикой „Сенсация“ в № 4 за 1997 год). Непривычно короткая дистанция от открытия до столь высокой награды объясняется важным фундаментальным результатом, хотя и титулованные физики с трудом представляют себе даже будущие практические его приложения, считая это делом „послезавтрашнего дня“. Однако уже идут эксперименты, в которых новое состояние не только исследуют, но и „пробуют на зубок“ в качестве основы суперточных приборов. Особенность проектируемых устройств заключена ещё и в их сверхминиатюрных размерах — ведь разговор идет об атомно-молекулярных масштабах. Таким образом, конденсат призван внести свою лепту в идущее широким фронтом наступление нанотехнологий. Вот об этом сейчас и пойдёт речь.

Умножить число — значит увеличить его во сколько-то раз. Соответственно, умножить атомы значит то же самое — увеличить их число во сколько-то раз. В недавнем эксперименте группы американских учёных число атомов в пучке, проходящем через установку, было увеличено примерно в тридцать раз. Нарушение закона сохранения вещества? Ни в коем случае. Всё по закону. Вспомним, что поток света тоже можно „умножать“, — именно это делается в лазере. А как работает „умножитель атомов“?

Совершенно аналогично. Подобно лазеру, в нём тоже есть „резервуар“, поставляющий проходящему пучку — только не квантов, а атомов — дополнительные атомы для его „умножения“. В данном случае этим „резервуаром“, а также источником исходного атомного пучка, является магнитная ловушка, где находится облако атомов натрия в состоянии так называемого конденсата Бозе — Эйнштейна. Это особое состояние вещества было несколько лет назад впервые получено экспериментальным путём, с помощью сверхглубокого (почти до абсолютного нуля) охлаждения коллектива атомов. В состоянии „конденсата Б-Э“ все атомы ведут себя как один „сверхатом“, то есть находятся в одном и том же, самом нижнем энергетическом состоянии, и потому имеют одни и те же квантовые характеристики.

Оказалось, что такой конденсат обладает и другими необычными особенностями. Если сквозь него пропустить два лазерных луча со слегка разными энергиями и направлениями, то атомы, первоначально находившиеся в покое, поглощают фотон более высокоэнергетичного луча, а потом излучают фотон, соответствующий менее энергетичному лучу. Разница энергий идет на придание атому определённой скорости по направлению, совпадающему с равнодействующей направлений обоих пучков. Иными словами, под воздействием двух лазерных пучков все атомы конденсата приобретают одну и ту же — небольшую — энергию и начинают медленно двигаться, продолжая оставаться в одном и том же квантовом состоянии, или, как говорят, оставаясь „когерентными“ (согласованными).

Атомный пучок готов. Исследователи выпускали его из магнитной ловушки небольшими порциями в другую магнитную ловушку с таким же натриевым конденсатом, атомы которого предварительно получали энергетическую „подкачку“ точно так же, как специальные атомы в активной среде лазера. При прохождении пучка атомы второго конденсата вынужденно переходили из возбуждённого состояния в промежуточное, излучая меньше энергии, чем поглотили, а за счёт остатка энергии приобретали ту же скорость и в том же направлении, что атомы вошедшего пучка. Более того, они оказывались в том же квантовом состоянии, или, как говорят, приобретали ту же „фазу“, то есть становились „когерентными“ с ними. Присоединяясь к входящему пучку, они умножали его интенсивность (число атомов в нём), не меняя ни его когерентности, ни одного из других его исходных свойств.

Важно, что усиленный пучок атомов действительно согласован, то есть когерентен. Такие (и только такие) пучки можно применять в физических, геодезических и других сверхточных измерениях, основанных на принципе интерференции когерентных пучков. Видимо, здесь они и найдут свое применение, но для этого, как и в случае первых лазеров, понадобятся ещё годы работы.

Пока же налицо выдающийся экспериментальный результат — реальное умножение атомов. И, как видите, без нарушения закона сохранения вещества.

И раз уж мы заговорили о кажущемся нарушении, а на деле — хитроумном использовании законов природы, расскажем ещё об одном способе „запрягания“ хаотически движущихся атомов в согласованную полезную работу — о создании так называемых броуновских молекулярных моторов. Они сходны с атомными умножителями в том, что тоже на первый взгляд нарушают некий закон природы, в данном случае второй закон термодинамики.

Когда-то, ещё в позапрошлом веке, Джеймс Максвелл (тот, кто создал теорию электромагнитного поля) придумал мысленный эксперимент, как будто бы опровергающий второй закон даже в замкнутых системах. Вообразите себе закрытый ящик с внутренней перегородкой в нём, причём в ней сделана микроскопическая форточка, около которой дежурит столь же микроскопический демон, способный различать атомы и сортировать их по скорости.

Со временем в ящике должно произойти разделение атомов: все быстрые соберутся слева, медленные — справа, то есть в системе „само собой“ произойдёт увеличение порядка системы. Однако кавычки здесь не случайны. На самом деле, демон в силу своих микроразмеров и сам будет ощущать тепловые удары отдельных атомов, и, как показывает расчёт, постепенное изменение его состояния в результате этих ударов в конечном счёте с лихвой перекроет весь выигрыш в упорядоченности.

Опыт Максвелла — чисто учебный, методологический. Куда практичнее устройство того же рода, предложенное лет примерно через сто после Максвелла другим знаменитым физиком, Ричардом Фейнманом. В „опыте“ Фейнмана микроскопических размеров зубчатое колёсико, насаженное на одну ось с таких же размеров пропеллером, помещалось в водную среду. Колёсико это могло вращаться только по часовой стрелке: вращению в противоположную сторону препятствовала этакая „собачка“ — клинышек на пружинке, входивший между зубцами колеса. Поскольку лопасти пропеллера испытывали непрерывные удары атомов жидкости с разных сторон, эти удары должны были поворачивать колёсико то в одну, то в другую сторону. Однако благодаря „собачке“ результирующей всех этих ударов могло быть только вращение по часовой стрелке. И таким образом возникал вроде бы безупречный механизм превращения неупорядоченного, хаотического теплового движения атомов воды в непрерывное упорядоченное (только в одну сторону) вращение колеса. А поскольку колёсико может при этом худо-бедно производить некую работёнку, то всё это устройство должно представлять собой к тому же ещё и „вечный двигатель“. Что бы это значило?

Один из ведущих нанотехнологов Эрик Дрекслер
Один из ведущих нанотехнологов Эрик Дрекслер

Фейнман сам разъяснил, где тут зарыта собака. В „собачке“, конечно. Она и её пружинка тоже ведь должны быть микроскопических размеров, а потому удары атомов на них также должны влиять. Суммарным итогом таких ударов как по пропеллеру, так и по пружинке окажется хаотическое дёрганье колёсика то в одну, то в другую сторону, и никакого нарушения второго закона термодинамики не произойдёт. И „вечного двигателя“ тоже не будет, поскольку при каждом очередном заскакивании „собачки“ между зубцами пропеллер будет дёргаться от этого удара и передавать его энергию в окружающую среду в виде тепла.

Тем не менее физики, приглядевшись к „колёсику Фейнмана“, быстро сообразили, что на его основе можно и впрямь создать реальный микроскопический мотор, который будет превращать тепловое движение атомов во вращение ротора — только за счёт внешней энергии. Если, например, каким-то внешним образом (скажем, с помощью электрического поля или лазерного луча) периодически поднимать и опускать „собачку“, то „колёсико Фейнмана“ будет в итоге вращаться против часовой стрелки. Это будет настоящий, вполне обычный мотор с той существенной разницей, что размеры его будут микроскопическими, молекулярными, а потому его сможет приводить в действие хаотическое (или, как говорят в физике, — броуновское) движение атомов окружающей среды. Область применения таких „броуновских“ микромоторов поистине необозрима, и потому сегодня сразу две группы исследователей энергично заняты их практическим осуществлением.

Группа Росс Келли в Бостоне уже синтезировала одно такое устройство. Как и надлежит „молекулярному“ мотору, оно состоит из трёх молекул бензена (трёх сцепленных друг с другом колец), действующих одновременно и как пропеллер, и как зубчатка, и четырёх дополнительных бензеновых молекул, которые входят между первыми как зубцы. В таком виде „пропеллер“, как и положено, вращается в обе стороны. Но Келли пытается присоединить к кольцам „пропеллера“ такие дополнительные атомы, которые провоцировали бы определённые химические реакции, способные вызвать освобождение „пропеллера“ в нужные моменты цикла. Вторая группа под руководством Джеймса Гимжевского из Цюриха надеется добиться того же эффекта, используя так называемый туннельный атомный микроскоп для подачи на мотор периодического электрического поля.

Во всех этих работах учёные пытаются „запрячь“ в согласованную работу хаотически движущиеся атомы, но не нарушая, а используя второй закон термодинамики. И хотя технические трудности на пути создания молекулярных моторов, работающих за счет броуновского движения, пока ещё весьма велики, учёные не унывают, поскольку им известно, что природа давно уже создала множество таких микроскопических двигателей. Подобные „броуновские моторы“ работают, например, внутри живых клеток — в так называемых ионных насосах, перемещающих заряженные ионы сквозь клеточные мембраны. Такой „насос“ представляет собой молекулу белка, отдельные части которой вращаются в определённую сторону благодаря изменениям его внутреннего электрического поля. С помощью таких же „броуновских моторов“ перемещаются частицы вещества во внутриклеточных трубочках-тубулах, сокращаются мышечные волокна и движутся хвостики сперматозоидов. Даже „переписывание“ с генетических молекул ДНК тех „инструкций“, по которым в клетке создаются белки, тоже опирается на молекулярные моторы. (Кстати, компьютерная действующая модель такого мотора недавно опубликована в Интернете по адресу: monet.physik.unibas/ch/~elmer/bm.)

Одним из наиболее изящных примеров природных двигателей такого рода являются молекулярные моторы так называемых флагелл — тех длинных жгутообразных отростков, с помощью которых движутся бактерии. В основании каждого такого жгутика располагается микроскопический „броуновский мотор“, состоящий из нескольких белковых молекул, к которым присоединён длинный гибкий хвостик, сложенный из нескольких молекул белка флагеллина. Недавно японский учёный Иокомура и его коллеги сумели вскрыть все основные детали работы броуновских моторов флагелл, и это позволяет надеяться в скором времени перенести принципы их устройства в микротехнику.

Но мысль исследователей, занимающихся „броуновскими моторами“, уже идет и дальше. Как говорится в последних сообщениях, на недавней конференции по молекулярной нанотехнологии, прошедшей в Соединённых Штатах, группа инженеров из штата Юта доложила о проекте совершенно нового типа микродвигателя, основанного на… „бактериальной тяге“. Этот мотор предлагается для создания миниатюрного биоробота, который был бы способен двигаться внутри человеческого организма, наподобие многократно уменьшенных героев из азимовского „Фантастического путешествия“, и производить там все нужные медицинские действия и процедуры.

Инженеры из Юты планируют использовать бактериальные клетки для преобразования теплового движения атомов в механическую энергию поступательного движения микроробота. Благодаря малости бактериального источника энергии размеры такого плавучего устройства можно будет уменьшить всего до нескольких микронов. А на следующем этапе авторы намерены приспособить для движения своего робота одни лишь флагеллы с их броуновскими моторами, без бактерий. В таком случае, по предварительным расчётам, размеры биомотора можно будет снизить до 100 и менее нанометров. Продолжительность его работы будет определяться продолжительностью жизни бактерий или флагелл, использованных для его перемещения, и авторы надеются довести этот срок службы до часа и более. Фирма „Reneissance Technologies“ из штата Кентукки уже объявила, что первый прототип такого микробиоробота размером в один миллиметр будет выпущен на рынок в течение года.

силовой микроскоп
С помощью силового микроскопа, главного оружия нанотехнологов, можно исследовать атомарные структуры

Американский журнал „Тайм“, тоже откликнувшийся на эти исследования, завершил рассказ о них таким сообщением: „Национальный институт рака и управление космонавтики НАСА приняли решение выделить в течение ближайших трёх лет 36 миллионов долларов для разработки нанодатчиков — устройств размером в тысячу раз меньше толщины человеческого волоса. Эти устройства смогут сканировать человеческий организм в поисках молекулярных признаков рака — например, дефектных белков, характерных для злокачественных клеток, — и определения местонахождения и формы опухолей. Приспособленные для переноса лекарств или „сменных“ генов, такие устройства смогут атаковать только раковые клетки, не затрагивая здоровые, и обрабатывать их одну за другой. Это сделает излишними химиотерапию и рентгеновскую бомбардировку организма со всеми их печальными последствиями. Так что через каких-нибудь пятнадцать лет лечение самых страшных сегодня видов рака будет сводиться к приёму таблетки, содержащей миллионы микроустройств, приспособленных для обнаружения и уничтожения раковых клеток внутри организма. И это не научная фантастика“.

Судя по описанным выше проектам, это действительно не фантастика. Тем более что такой авторитетный специалист, как Майкл Роко, советник американского Национального научного фонда (кстати, тоже выделившего 150 миллионов долларов на развитие нанотехнологических проектов), недавно заявил, что первые такие медицинские нанороботы могут появиться уже к концу ближайшего десятилетия.

МОТОРЫ ИЗ МОЛЕКУЛ

Учёные из Bell Labs и Оксфордского университета придумали первые молекулярные моторы на основе ДНК. Они в сто тысяч раз меньше булавочной головки, зато компьютеры, созданные по схожей технологии, будут в тысячи раз мощнее нынешних.

В нанотехнологии учёные имеют дело с объектами размером в нанометры, то есть миллиардные доли метра. Эта технология позволит, к примеру, создать процессоры с миллиардами транзисторов — в современных полупроводниковых их в тысячи раз меньше. Чем больше транзисторов в процессоре, тем он мощнее.

Одно из направлений работы — двигатели на базе ДНК. В молекулах ДНК, как в головоломке, все части соединены одним-единственным способом. Такие схемы идеальны для создания наноустройств. Учёные спроектировали части синтетической ДНК так, чтобы те опознавали друг друга на каждой стадии монтажа моторов. Так что в основе такой конструкции были лишь ДНК.

„Поскольку ДНК являются и „топливом“ для этих моторов, они не нуждаются в других химикатах“, — говорит физик Бернард Юрке из Bell Labs.

Обычно ДНК имеют вид двойной спирали — этакой перекрученной лесенки, поэтому учёные взяли для начала три одиночные спирали, каждая из которых напоминала половинку лестницы. Спираль А имела правильную структуру и соединялась со спиралями В и С — получались две „руки“, АВ и АС. Если добавить „топливную“ спираль, то эти руки „сцепляются“, как щипцы. Снова открыть их можно, добавив другую спираль, которая совпадает с „топливной“ и удаляет её.

„Всю популяцию из тридцати триллионов щипчиков ДНК, притаившуюся в нескольких каплях раствора, можно последовательно открыть и закрыть, добавляя топливные спирали“, — говорит Эндрю Терблфилж, ещё один физик из Bell Labs.

Гибкая керамика из лаборатории нанотехнологов
Гибкая керамика из лаборатории нанотехнологов

По словам Бернарда Юрке, прототипом ДНК-моторов стали для него молекулярные белковые моторы в живых организмах, отвечающие за сокращение мышц и перемещение веществ в клетках.

Сейчас учёные лаборатории Белла пробуют присоединять к ДНК электропроводящие молекулы, чтобы собирать молекулярные электрические контуры.

ПОД ЖЕЛЕЗНОЙ ПЯТОЙ РОБОТОВ

Футуролог Эрик Дрекслер, автор книг „Engines of Creation“ („Машины становятся творцами“) и „Nanosystems“ („Наносистемы“) — несколько лет назад журнал „Newsweek“ включил его в число ста человек, чьи идеи будут определять судьбы ХХI века, — описывает мир, в котором миллионы крохотных машин — „ассемблеров“ — размером с пылинку творят невероятное. Сперва — по примеру промышленных роботов — они создают свои собственные копии, а затем мастерят такие удивительные вещи, как подводные лодки, которые странствуют по кровеносным сосудам и разрушают раковые клетки, или же космические ракеты, что вместе со всеми запасами топлива весят всего лишь четыре тонны, или же компьютеры размером с молекулу протеина. Сырьём служат отдельные атомы — главным образом углерод и кремний, — а также органические молекулы.

По мнению критиков этой идеи, полагаться на добрый разум незримых роботов всё равно, что выпускать на свободу микробы из бактериологических лабораторий. Одни будут сами проникать в человеческие клетки; другие примутся мастерить аппараты, способные на это. Что ж, хранителями знаний станут они — роботы; мы же — „мёртвой Природой“, полем деятельности для их опытов, их „собаками Павлова“.

Неизбежно, как уже отмечал наш журнал (см. № 9 за 2001 год), появление и нанооружия. Сколько люди себя помнят, они воюют друг с другом. Древние битвы были скорее единоборствами ратников. Появление артиллерии превратило в передовую линию армейский тыл. Авиация стала истреблять целые поселения и части городов. Атомное оружие способно сжигать города и местности. Возможно, нанооружие может уничтожать огромные общности людей, объединённые каким-либо одним генетическим признаком. На новом витке вооружений человек становится ещё обречённее на смерть. Умные машины могут охотиться на него, как индейцы и янки — на стада бизонов, сводя к нулю миллионные поголовья людей.

Одна из идей самого Дрекслера — вопреки его оптимизму — наглядно показывает, что человек в мире роботов станет всего лишь „одной из самых слабых машин“, которую можно так же бесцеременно чинить, как мы чиним и переделываем какой-нибудь „Жигуленок“. Так, Дрекслер распорядился, чтобы его голову после кончины заморозили. Его мозг будет жить; с этим нет никаких проблем, полагает учёный-душеприказчик. Впоследствии же милейшие душки-ассемблеры быстренько восстановят потраченное морозом тело.

ЧТО ТАКОЕ «АССЕМБЛЕР»?

Будущие нанофабрики немыслимы без „ассемблеров“. Что же это такое? Проще говоря, это — робот: крохотная рука, которая забирает атомы и молекулы с некоего склада, где они хранятся, а затем — согласно программе, в неё заложенной, — размещает эти элементы в заранее предназначенных местах. Защёлками служат химические связи, транспортёрами — сложные молекулярные цепи. В принципе, ассемблер конструирует громадную молекулу, состоящую из биллионов атомов. Эта молекула — в зависимости от своего состава — обретает вид то картофелины, то стола, то ракеты.

Ассемблеры способны и на большее: они могут множество раз копировать себя, и каждая копия может быть предназначена для решения каких-то новых задач.

ОПТИМИСТЫ ПОДДЕРЖИВАЮТ ДРЕКСЛЕРА…

Оптимисты перечисляют ряд аргументов в пользу идей Дрекслера:

* Ещё Ричард Фейнман говорил, что подобные технологические новации в принципе осуществимы. Это — самый слабый из аргументов. Нобелевские лауреаты тоже могут ошибаться.

* С помощью растровых туннельных микроскопов уже сегодня можно манипулировать отдельными атомами и молекулами и, например, изготавливать аминокислоты, не существующие в природе.

* Химики постоянно синтезируют новые вещества из отдельных атомов и молекул, хотя процесс этот не всегда поддается контролю.

* Нанотехнология ни в коей мере не нарушает общие физические законы. Учёные уверены, что сумеют справиться и с квантовыми эффектами, и с погрешностями, вызываемыми тепловым движением атомов.

* Любая живая клетка в принципе является ассемблером. Она обладает встроенной программой (ДНК), получает энергию и сырьё от внешних источников питания и беспрестанно копирует себя. Из множества отдельных клеток сложены деревья, животные, люди и так далее. Как видите, принцип один и тот же. Только сырьё и готовые продукты будут отличаться от натуральных, сотворенных природой.

… А КРИТИКИ ВОЗРАЖАЮТ

Пока никто не знает рецепт, по которому можно построить ассемблер.

На многие вопросы ещё нет ответов.

* Хорошо, мы допускаем, что ассемблер будет сортировать атомы и помещать их в нужное место. Но откуда он узнает о том, где какой атом находится?

* Как ассемблер поймёт, в какой именно части наноконструкции он сам оказался?

* Откуда ассемблер будет черпать энергию, необходимую, чтобы разрывать молекулярные связи, перемещаться и производить расчёты на собственном, встроенном в него компьютере?

„Нанотехнологию нельзя воспринимать серьёзно, пока мы не получим ответ на все перечисленные выше вопросы“, — подчеркивает Дэвид Джонс, обозреватель научно-популярного журнала „Nature“.

ЯПОНИЯ: ОСОБЫЙ ПУТЬ

Вполне серьёзно к нанофантазиям относятся лишь в США. В других странах их мало принимают в расчёт, хотя те же японцы и европейцы возлагают надежды на нанотехнологию, — правда, надежды эти иного рода. Их интересует не сотворение неведомых и всемогущих ассемблеров, а цели куда более реалистичные: сложнейшие переключательные схемы для компьютеров новейших поколений и новые средства медицинской диагностики. Японцы уже сейчас пытаются „застолбить“ за собой этот перспективный рынок. В ближайшие десять лет власти Японии намерены выделить двести миллионов долларов на исследования в области нанотехнологии.

Знание-сила

Статьи близкой тематики:
Перпетуум Мобиле.  З. К. Силагадзе.
Замечательные качества углеродных нанотрубок.  Золотухин И. В..
Из чего всё состоит.  М. И. Каганов.

2007 Copyright © AstroSearch.ru Мобильная Версия v.2015 | PeterLife и компания
Интересные научные статьи. Предсказания, магия, эзотерика, астрология, астрономия, приворот, апокалипсис, гадание, значение, хиромантия, сонник, руны, гороскопы.
Пользовательское соглашение использование материалов сайта разрешено с активной ссылкой на сайт. Партнёрская программа.
Яндекс.Метрика Яндекс цитирования